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Artesanias Embera

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Las Cestas: Son tejidas diseñados por las mujeres Wounaan y Embera, que actualmente se están convirtiendo famosas entre los coleccionistas. Estos grupos están formados enteramente de materiales vegetales, hechos totalmente a mano.

La fibra proviene de la palmera chunga (Astrocarium standleyanum) que son nativas de la selva del Darién en Panama. A través de un largo y arduo proceso se extraen las fibras. Los tintes son extraidos de algunas raices, plantas y frutas silvestres que crecen en la selva, por ejemplo: El achiote (Bixa orellana), jagua (Genipa americana) y los reciduos de la madera cocobolo. Las mujeres Wounaan y Embera heredan este complicado arte de sus madres y abuelas.

Al crear una cesta, le damos un montón de pensamiento no sólo para el diseño y el patrón de la canasta, sino también para el particular estilo de tejer. Existe una gran variedad en los diseños de nuestros tradicionales cestas: algunos diseños son tan antiguos que nadie puede recordar sus orígenes. Otros son los originales innovaciones de la artista. Cada canasta es una pieza única del arte – no hay dos en el mundo. Las canastas varían en tamaño y forma de placas planas de altura “florero” en forma de cestas, y en tamaño de 3 pulgadas a 3 pies. Una gran canasta puede tomar un artesano desde hace varios años en completarse. El tejido es tan fino que las canastas puede retener agua.

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Tagua (Phytelephas): Es un género con 28 especies de plantas con flores perteneciente a la familia de las palmeras (Arecaceae). Es originario de América tropical desde Panamá hasta Suramérica.

La semilla de Phytelephas sp. es conocida generalmente como tagua o marfil vegetal.Las semillas de tagua es comestible para los seres humanos y son una fuente importante de alimento para muchos animales de la selva. Las semillas son recolectadas a mano en el medio silvestre.

La tagua ha sido utilizado por los Embera y Wounaan para la elaboracion de artesanias, lo cual plasman diferentes representaciones de animales y plantas de la naturaleza. Los tallados son hechos a mano, no utilizan ningun tipo de maquinaria para la fabricacion de las artesanias. De hecho, la tagua ha ayudado a la preservación de los elefantes ya que ha sido remplazo del marfil de los colmillos del elefante. Los Embera y Wounaan de Panamá, tienen semillas de tagua tallada desde muchos años. Es un arte que se transmiten de padres a hijos. Los temas de las tallas son más a menudo culturalmente simbólico, como tallas de los animales que son nativos de las selvas de Panamá.

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El Cocobolo (Dalbergia retusa) Es un árbol muy especial para el pueblo Embera y Wounaan en Darien. Los artesanos Embera y Wounaan, utilizan la madera de cocobolo para la fabricacion de artesanias, cual representan diseños de la flora y fauna de las region donde viven.

Se trata de un árbol de pequeño a mediano en estatura, crece hasta 20 metros de altura, caducifolio, cuyo tronco por lo general es muy grueso con relación a su altura total, y casi siempre se divide a baja altura en dos o más troncos de forma irregular y casi nunca rectos.

Durante la estación lluviosa, la copa por lo general es densa y redondeada pudiendo adquirir en espacios abiertos una forma esferoidal que llega al suelo. Permanece sin hojas hasta 4 meses del año.

La corteza es de color gris por zonas, a veces claro y a veces oscuro, es gruesa y de textura muy áspera. Sus hojas son compuestas e imparipinadas, alternas, con folíolos grandes, lanceoladas y dotadas de una gran estípula que lo caracteriza.

Produce un fruto en forma de vainas muy pequeñas y aplanadas que pueden ser arrastradas por el viento. Las flores son muy pequeñas y de color cremoso, agrupadas en racimos pequeños y muy dispersos que pasan prácticamente desapercibidos durante la época de floración.

Produce una madera dura y pesada, de múltiple coloraciones desde rojizo hasta casi negro de acuerdo a la variedad, en ocasiones entrelazados muy apreciada en el mercado y para la fabricación de artesanías. Adquiere un gran pulimento. Tiene tendencia a oscurecerse con la edad. Sus semillas son muy pequeñas y aplanadas, pueden ser dispersadas por el viento, por tal motivo tiene alta capacidad de reproducción natural en buenas condiciones.